-Wilt u deelnemen aan de gebruikers Enquête? Klik hier: Vragen-

Verenigde Staten van Amerika

Uit OmoPedia
Ga naar: navigatie, zoeken

Beschrijving

Eén van de machtigste, zo niet de machtigste staat ter wereld. Gezegend met een groot, machtig landschap, grondstoffen en een grote, over het algemeen welvarende bevolking. Het land begroette in 2009 zijn 300 miljoenste inwoner. Geen land ter wereld heeft een zo multiculturele samenleving als de VS. Kijk maar in het telefoonboek en een wonderlijke verzameling achternamen toont de immigrantengeschiedenis van dit uitgestrekte land. Overal kwamen ze vandaan, aangetrokken door de welhaast onbegrensde mogelijkheden die het nieuwe land hun bood. De reden voor vertrek uit het moederland wisselde, maar hoop op een nieuwe, betere toekomst heeft voor al die migranten een grote rol gespeeld.

Zeker in het begin hadden die migranten een echte pioniersgeest. Wilde je het maken, dan moest je ervoor gaan. Die pioniersgeest bestaat nog steeds. In verhouding tot onze welvaartstaat, waar de overheid heel veel regelt en regels stelt, zijn vanzelfsprekendheden in de VS lang niet zo vanzelfsprekend. Lukt het ergens niet, dan verhuis je. Geen enkel ander land ter wereld is zo verhuis “minded” als de VS. En we praten daarbij niet over een paar kilometer, even zo makkelijk verkas je over afstanden van honderden tot zelfs duizenden kilometers om aan werk te komen. Het land heeft een uitgebreid wegen- en spoorwegnet en vliegen is ook heel normaal.

Definitie

Federatie van 50 staten in Noord-Amerika.

Voorbeelden

Fout bij het aanmaken van de miniatuurafbeelding: The system cannot find the path specified. Error code: 1
Verenigde Staten van Amerika

Tekstverband

  • De VS heeft met name in het westen een schitterend landschap in de vorm van de Rocky Mountains, de Sierra Nevada en een daartussen liggende hoogvlakte. In het oosten liggen de minder hoge Appalachen. Het grootste deel van de VS is vlak tot licht golvend.
  • Klimatologisch vormen de VS ook een gebied met grote verschillen. In het noorden komen erg koude winters voor met beruchte sneeuwstormen (blizzards), terwijl het zuiden van de VS in de winter wat milder is. De zomers zijn tot tegen de grens met Canada warm tot heet. De meeste neerslag valt in het zuidoosten en het noordwesten. Het grootste gedeelte van de VS ten westen van de 100 graden westerlengte is droog. Er komen steppen en woestijnen voor.
  • De VS zijn ontstaan uit gebieden die in het verleden gekoloniseerd zijn door de Engelsen (vooral aan oostkust), de Fransen (vooral in het midden) en de Spanjaarden (vooral in het westen). In 1776 verklaarden 13 staten aan de oostkust zich onafhankelijk van moederland Groot-Brittannië. Die gaf Amerika niet zonder slag of stoot op. Na de Onafhankelijkheidsoorlog (1776-1783) werden de 13 staten onafhankelijk en werd een federatie gevormd. Dat wil zeggen dat elke deelstaat nog gedeeltelijk zelfbestuur heeft en een aantal dingen dus zelf kon regelen. Dat is nog steeds zo. In de loop van de geschiedenis zijn er steeds meer staten bijgekomen door verovering of door verkoop van een ander land. Zo hebben Frankrijk, Mexico en Rusland (Alaska) gebieden afgestaan.
  • De machtigste man van de VS, eigenlijk ook de machtigste man op aarde, is de president. Op dit moment is dat Barack Obama. Die president wordt via getrapte verkiezingen gekozen. Elk van beide grote politieke partijen, de Republikeinen en de Democraten, kiest een presidentskandidaat. Daarna wordt er in elke staat gestemd. Elke staat vertegenwoordigt een aantal kiesmannen. Hoe groter het aantal inwoners van die staat, hoe groter dat aantal. Wanneer een presidentskandidaat wint in zo’n staat, krijgt hij alle kiesmannen achter zich. Degene met de meeste kiesmannen wint uiteindelijk de verkiezingen en mag voor vier jaar wonen en werken in het Witte Huis in Washington. Elke presidentskandidaat kiest tijdens de verkiezingscampagne een maatje, een running mate. Die wordt uiteindelijk de vice-president.
  • De volksvertegenwoordiging (wetgevende macht) in Amerika heet het Congres. Die bestaat uit een Hogerhuis (Senaat) en een Lagerhuis (Huis van Afgevaardigden). Elk van de 50 staten levert 2 senatoren. In het lagerhuis is het aantal afgevaardigden per staat afhankelijk van het aantal inwoners. Het Lagerhuis telt 435 leden. Zowel de Senaat als het Huis van Afgevaardigden vergaderen in het zogenaamde Capitool in Washington DC. In de praktijk heeft de Senaat de meeste macht omdat die bestaat uit mensen met meer ervaring. Senatoren worden voor zes jaar gekozen, leden van het Huis van Afgevaardigden voor vier jaar. Belangrijk voor de president is dat in het Congres de meerderheid van dezelfde politieke partij is als de president. Anders is de kans natuurlijk heel groot dat de president geen plannen kan doorvoeren.